소셜 천식 지도

우리 아들은 소아천식 환자다. 소아천식은 아주 흔한 질병 가운데 하나다. 게다가 도시에 살면 발병률이 높아지는 병이다. 일자리 때문에 서울에 사는 부모 탓 질병이란 소리다. 나이가 들면 대개 완치돼 건강하게 살지만 그전까지는 환절기마다 숨을 못 쉬어 괴로워하는 아이를 답답하게 지켜보게 만드는 아주 고약한 병이기도 하다. 물론 나이를 먹어도 완치되지 않는 경우도 많고, 나이가 들어 천식이 생겨서 더 괴로워하는 사람들도 많은데, 이렇게 주절주절 설명하고 있다는 점에서도 미뤄 짐작하셨듯 이 병의 가장 큰 특징은 발병 원인이 정말 다양하고 복잡하다는 것이다.
아들이 소아천식을 앓으면서 나는 의사에 대한 경외심을 완전히 버렸고, 존경심을 무한히 갖게 됐는데 그게 바로 천식의 특성 탓이었다. 경외심을 버린 건 의사의 역할이 결국 증상을 보고 마치 법관이 판례를 보듯 기존 지식에 따라 이 약 저 약을 투약해보면서 차도를 지켜보는 것 뿐이기 때문이었다. 뚜렷한 원인도, 획기적인 치료법도 없다. 이는 종합병원이든 동네 의원이든 마찬가지였는데, 의사라고 해서 100%의 로직을 갖고 1+1=2라는 식의 정답을 아는 상태로 환자를 보지는 못한다. 그런 로직이 통용되는 세계는 수학과 공학의 학문적 세계 정도일 것이다. 반면 존경심을 갖게 된 건 의사가 환자와 실질적으로 만나는 사람이기 때문이다. 환자에게 관심을 갖고, 단골 환자의 병력을 차트 없이도 대충 아는데다, 차도를 무엇보다 중요하게 생각한다. 천식은 이들에게 결국 데이터와의 싸움이기 때문이다. 세상에 의사 말고 이런 식으로 환자에게 관심을 갖는 사람은 부모 외에는 없다.

그래서 기술은 절대로 의사를 대신하진 못하는데, 대신 의사의 진료 활동에 도움이 되는 역할은 하게 됐다. 애스마폴리스(Asthmapolis, 천식도시)라는 미국의 한 스타트업은 천식 환자들이 발작을 피하기 위해 들고 다니는 호흡기치료기구에 GPS 장치를 달았다. 그리고는 환자들이 이 호흡기치료기를 작동시키는 순간 GPS도 함께 작동시켰다. 원리는 간단했다. GPS가 켜질 때마다 호흡기치료기는 이 장치가 작동한 위치와 시간을 기록한다. 그리고 나중에 이를 스마트폰으로 다운로드 받아 열어보게 되면 언제 어디서 천식환자의 발작이 시작됐는지를 파악할 수 있다.

예를 들어 학교까지 걸어가는 길에 A골목 모퉁이를 돌 때마다 가장 자주 천식 발작이 일어났다고 가정해 보자. 그리고 그곳 바로 옆에 빵가게가 있는데 매일 그 시간에 트럭이 주차돼 있다면? 자동차 매연을 의심할 수 있다. 고양이를 키우는 집 담벼락이라면? 고양이 털 알러지가 의심된다. 심지어 이런 데이터가 충분히 쌓인다면 비슷한 환경에 놓일 가능성이 있을 때마다 예방약을 미리 복용할 수도 있다. 여기에 약리학이나 의학이 개입하는 건 하나도 없다. 그저 온오프 스위치에 연동되는 GPS 센서가 기술의 전부다.

애스마폴리스에 따르면 4개월 임상실험에 참여한 40명의 참가자들은 이 기간 동안 예측 불가능했던 천식 증상의 발생률이 기존의 62%에서 25%로 크게 감소했다고 한다. 앞으로 이 기계를 사용하는 환자들은 자신들의 데이터를(개인 건강정보니까 당연히) 스스로의 의지에 따라 원할 경우 애스마폴리스로 전송할 수 있다. 일종의 ‘소셜 천식지도’가 만들어지는 셈인데 의학계에서 반길만한 정보다. 이렇게 될 경우 우리 아들을 부모처럼 지켜봐 준 우리 동네 소아과 선생님은 지금보다 더 개인의 라이프스타일 컨설턴트 역할을 하시게 될 것이다. 그리고 나는 의사가 전지전능한 ‘명의’나 ‘신의’가 되는 것보다 건강한 삶의 방식과 긍정적 태도를 환자들에게 전해 주는 사람이 되는 게 더 어울리고, 이들은 충분히 그럴 수 있는 분들이라고 생각한다. 그 때문에 스마트폰과 GPS 같은 간단한 기술이 그들의 새로운 직업적 성공을 이루는데에도 도움이 되길 바란다.

세상의 모든 천식환자 또는 천식환자의 가족들에게 이 기계가 널리 보급됐으면 좋겠다.

돈 주고 내비게이션 살 필요가 없는 시대

구글이 ‘무료’ 내비게이션을 만들기 시작했습니다. 짐작 가능한 일이긴 했습니다.이미 무료로 제공되던 지도서비스인 구글 맵스는 실시간 교통정보와 길찾기 기능을
가진 지도였습니다. 부족한 건 단 하나, "300m 앞에서 우회전"이라는 안내
멘트만 없을 따름이었죠.

 

구글은 미국 시간으로 28일, 새로 나오는 구글의 휴대전화 운영체제 ‘안드로이드
2.0’에서 작동되는 무료
내비게이션 소프트웨어를 만들었다고 발표
했습니다. 안드로이드폰 사용자라면
누구나 무료로 다운로드 받아 맘껏 쓸 수 있습니다. 국내 최대의 내비게이션 소프트웨어
‘맵피’나 ‘아이나비’같은 내비게이션 소프트웨어가 구글에 자리를 내줄 수도 있습니다.
그뿐이 아니죠. 구글이 한다면, 네이버나 다음이 못하란 법도 없습니다. 소비자 입장에서야
무료로 훌륭한 소프트웨어를 쓸 수 있으니 환영할 일이지만, 기업들은 상상하기 싫은
피튀기는 경쟁 속으로 끌려들어가는 느낌일 겁니다.

 

굳이 내비게이션 만이 아닙니다. 최근 이런 식의 위치기반서비스(LBS)가
봇물
입니다. 이동통신사, 인터넷 회사, 내비게이션 업체… 모두가 다 뛰어들고
있습니다. 휴대전화라는 게 우리의 위치를 늘 파악하고 들여다보는 기기이기 때문이죠.
업체들은 편의를 제공할테니 소비자는 사생활을 공개해 달라는 겁니다. 그러면 기업들은
거기에 맞춤형 광고를 붙여 돈을 벌 겁니다.

 

그러자면 몇 가지가 중요합니다. 우선 정보가 실시간으로 변해야 합니다. 한 기업이
스스로 할 수 없는 일은 사용자들의 참여로 채워야 하고요. 기존의 내비게이션 업체들은
이런 일을 잘 해왔습니다. 아이나비를
만드는 팅크웨어
같은 회사가 대표적입니다. 이 회사는 불매운동을 벌이던 불만
투성이 소비자들로부터 자연스레 소프트웨어 업그레이드를 위한 정보를 끌어냈습니다.
하지만 이 회사의 문제는 실시간으로 변하는 정보를 제대로 담아내지 못한다는 겁니다.
내비게이션에 통신기술을 접목시키는 건 아직 보급 초기 단계이기 때문이죠.

 

구글의 내비게이션은 애초에 기반이 통신입니다. 안드로이드 휴대전화를 이용한
무선통신이 늘 연결돼 있죠. 그래서 구글은 자신들이 만들 내비게이션의 특징으로
가장 먼저 이런 ‘항시접속’을 꼽습니다. 기존 내비게이션처럼 1GB가 넘기도 하는
방대한 지도 데이터를 휴대전화에 넣어둘 필요도 없습니다. 가장 최근에 업데이트된
최신 지도 정보를 그때그때 내려받으면 되니까요.

 

이외에도 구글 내비게이션은 몇 가지 특징이 있습니다. 구글 검색 기술을 사용하기
때문에 예를 들어 ‘중앙대 주차장’이라고 입력하면 중앙대학교 서울 캠퍼스 주차장
등 몇 가지 선택 항목이 검색되는 거죠. 이걸 손으로 입력할 필요도 없습니다. 구글은
요새 ‘목소리 검색'(Voice Search)이란 기능도 만들었거든요. 휴대전화 마이크에
검색어를 말로 얘기하면 결과를 찾아주는 서비스입니다. 아직 한국어는 지원하지
않지만, 곧 지원하게 될 겁니다. 제 영어발음은 ‘된장 발음’이지만, 제 블랙베리로
이 기능을 사용해보니 꽤 잘 알아듣더군요. 그러니까 말로 "중앙대 주차장"이라고
얘기한 뒤 "두번째 선택"이라고 하면 목적지가 검색되겠죠. 그리고 당연하게도
구글맵스가 제공하는 실시간 교통정보, 위성사진 그리고 ‘거리 풍경'(Street
View)까지 볼 수 있습니다. 매우 파워풀한 내비게이션인 셈이죠. 통신료가 많이 나오지
않겠냐고요? 글쎄요, 매일 썼던 건 아니지만 구글맵스를 블랙베리로 요금 걱정하지
않고 마음껏 써도 정액요금을 낸 1GB 용량을 다 쓰기는 몹시 힘들었습니다. 앞으로
데이터 통화료는 더 내려간다고 하니까 크게 부담스럽진 않을 것 같습니다. 이러다간
아이폰이 나와도 안드로이드폰을 사겠다고 맘먹는 게 아닐까 싶을 정도입니다.

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내비게이션 업체들도, 통신사들도 그저 손 놓고 있지는 않을 겁니다. 무엇보다
플랫폼의 문제가 있습니다. 세상의 휴대전화 OS는 안드로이드 외에도 아이폰, 블랙베리,
윈도 모바일 등 다양하니까요. 또 사용자들이 직접 참여한 ‘리뷰 정보’라는 훌륭한
콘텐츠를 누가 많이 갖고 있느냐도 중요한 고려사항입니다. 아직 구글은 국내 업체들보다
이런 정보가 훨씬 적죠. 맵피를 만든 엠앤소프트는 아예 인터넷 회사로 변신하려는
모습도 보입니다. 플레이맵이란
서비스를 보면서 드는 생각인데, 사용자들이 스마트폰으로 바로 입력받는 정보를
이용하는 건 물론, 트위터와의 연계까지 있어 ‘실시간 이슈 검색’까지 가능합니다.

 

결국 누군가 압도적으로 우월하지는 않다는 겁니다. 수많은 업체들이 벌이는 서로의
사업영역을 침범하는 치열한 경쟁이, 저와, 아마도 여러분 같은 소비자들의 가슴을
뛰게 하고, 지갑을 덜 열어도 되도록 만들어 줄 겁니다. 비록 우리의 사생활은 점점
더 노출이 되겠지만요.