Land and Frequency

land
스페인 내전이 발발한 1936년의 스페인은 여전히 농업 국가였다. 게다가 대공황이 미국은 물론 유럽대륙의 경제까지 엉망으로 만들어서 내정도 극도로 불안했다. 정치세력은 무정부주의자부터 왕당파에 이르기까지 극단적으로 분열돼 서로 대립하고 있었고 모로코에선 프랑코 장군이 쿠데타를 일으킨다. 민주 정부를 세워 보겠다던 공화파의 편에 사회주의자들이 합세하자 인민전선이 구성됐고, 이는 이후 파시스트와 인민전선 사이의 스페인 내전으로 이어지게 된다. 내전은 곧 모두의 전쟁이 됐다. 농민과 노동자는 지주와 자본가를 상대로 싸웠고, 파시스트 이웃 국가였던 히틀러의 독일과 무솔리니의 이탈리아는 프랑코의 편을 들었다. 신생 사회주의 국가였던 소비에트 연방은 인민전선을 지원했고 파시즘의 광기를 우려한 유럽과 미국의 지식인들도 자원해서 내전에 참전해 인민전선 편에 섰다.

문제는 땅이었다. 땅과 자유. 발을 디디고 몸을 누일 곳이 필요한 모든 사람들에게 주어져야 하는 기본 권리 말이다. 그런데 스페인에선 이게 그렇게 쉽게 주어지지 않았다. 무능한 왕정은 자유를 억압했고, 프랑코의 파시스트 정부도 자유를 빼앗아갔다. 땅은 지주와 교회의 소유였고, 직접 농사를 짓는 사람들은 늘 가난에 시달렸다.

프랑코와 지주, 그리고 교회는 땅을 자신들의 소유물로 여겼다. 교회의 땅은 신의 대리인인 자신들을 위해 세속 권력이 양도한 침범 불가능한 재산이었다. 지주들의 땅도 대대로 세습되어 온 재산이었다. 프랑코는 충실히 이런 질서를 지켜나가고자 했다. 이들에게 땅은 ‘우리 것’이었다. 하지만 농민들의 생각은 달랐다. 랜드앤프리덤은 인민전선이 파시스트로부터 수복한 지역에서 벌어지는 토지 분배 논쟁을 아주 디테일하게 긴 시간을 할애해서 보여준다. 땅은 누가 가져야 하나? 답은 농사를 짓는 사람이다. 땅이 필요한 사람이 가져야 했다. 이들에게 땅은 ‘우리 것’이 아니라 ‘필요한 자의 것’이었다. 이런 생각에 동의하지 않는 사람들도 있었지만 결국 이들은 토론을 통해 합의를 이뤄낸다. 그리고 소련이 등장한다. 소련이 원하는 건 자신들이 파시스트에 맞서 싸웠다는 대의명분이었다. 그리고 여기서 이권이라도 챙기면 더 좋았다. 게다가 소련의 붉은 군대는 애초에 오합지졸인 인민전선 의용군들과 자신들이 동급이라고 생각하지도 않았다. 이들에게 땅은 토론을 통해 합의할 성질의 것이 아니라 그냥 ‘당의 것’이었다.

길게 영화 얘기를 꺼낸 건 주파수 논쟁 때문이다. 최근 정부가 LTE 통신망에 쓸 수 있는 신규 주파수를 새로 할당할 계획이라 통신업계가 시끄럽다. 시끄러운 이유는 간단하다. KT가 이번에 나오는 새 주파수 가운데 특정 대역을 낙찰받으면 별 비용을 들이지 않고도 갑자기 LTE 속도가 늘어나기 때문이다. 이렇게 되면 KT 가입자들만 좋은 일이 생기고, 경쟁의 균형이 깨진다. 그렇다고 KT에게 이 대역을 할당하지 않으면 모두 그대로다. 누구도 좋아지지 않는다. 그래서 이걸 ‘사돈이 땅을 사면 배가 아프다’라는 시각으로도 보고, ‘공정 경쟁을 저해하는 특혜’로도 본다. 그런데 구도를 조금 더 넓혀서 생각해 보자.

통신사들은 스페인 내전 당시의 지주 계급 같다. 자신들의 울타리 바깥은 볼 생각도 없고, 존재를 인정할 마음도 없다. 지주들끼리도 재산권을 두고 다툼을 벌인다. 하지만 땅은 늘 자신들의 것이다. 통신사의 주파수도 마찬가지다. 다툼은 벌이지만 이건 통신사의 전유물이다. SK텔레콤과 KT, LG유플러스 이외의 누군가가 이 다툼에 끼어들리라는 생각은 전혀 하지 않는다. 이런 상황에서 정부는 소비에트 연방 같다. 통신사들이 싸움을 벌이는 걸 잘 관리하면서 ‘국민을 위했다’는 대의명분만 지킬 수 있다면 그만인 듯 싶다. 애초에 통신사가 아닌 누군가의 존재는 정부 또한 생각도 하지 않았다. 소련군이 인민전선의 의용군을 쳐다볼 맘도 없었던 것처럼. 그렇다면 인민전선은? 정말로 땅이 필요한 사람들은?

미국에선 주파수 경매에 구글이 입찰했던 적이 있다. 버라이즌이나 AT&T 같은 이동통신사가 통신망을 쥐고 타 사업자들의 진출을 꽁꽁 막았기 때문이다. 통화료는 비쌌고, 스마트폰 같은 건 쓸 수 없는 환경이었다. 그래서 차라리 직접 통신사를 차리겠다는 식으로 구글이 경매에 뛰어들었다. 통신사들은 강하게 반발했지만 구글은 거침없었고, 경매 참가자의 자격으로 미국 연방통신위원회(FCC)에 낙찰되는 주파수는 낙찰을 받지 못한 사업자에게도 개방해야 한다고 요구한다. 구글의 메시지가 스마트폰으로 오가는데 통신사가 데이터 사용료 이외에는 한 푼도 구글이나 소비자에게 요구하지 못하게 된 것도 구글이 이렇게 경매에 뛰어든 덕분이다. 아이폰을 만드는 애플도 다르지 않았다. 버라이즌과 AT&T에게 통화료를 낮춰야 소비자들이 아이폰을 제대로 쓸 수 있다며 통화료 인하를 요구했다. 하지만 통신사들은 그럴 생각이 없었다. 그러자 스티브 잡스가 “그렇다면 애플이 통신사(MVNO)를 차려서 통신 시장에 진출해 경쟁하겠다”고 통신사를 협박한다. 결국 AT&T가 먼저 두 손을 들고 애플이 원하는 요금제를 만들어 줬다.

이런 기업들이 바로 주파수가 필요했던 사람들이다. 땅이 필요했던 인민전선의 농부들처럼. 한국에서 NHN이 경매에 뛰어든다면 어떨까. 지금도 스마트폰에서 프로야구 중계를 고화질(HD)로 한다고 통신사들로부터 욕을 먹는데, 그냥 통신망을 하나 만들면 어떻게 될까. 카카오도 마찬가지다. “세계 어느 나라에서도 한국같은 곳은 없다”며 통신사들이 보이스톡을 차단하는 걸 ‘말로만’ 욕해봐야 그들이 눈 하나 꿈뻑하겠나. 그냥 자기 통신망에서 무료 통화 하면 명분도 되지 않나. 엔씨소프트나 넥슨은 또 어떤가. 온라인 게임이 망에 큰 부하를 준다는 소리도 이제 들을 만큼 들은 것 아닐까. SK텔레콤의 시가총액은 약 17조 원, KT는 약 9조 원이다. NHN은 약 13조 원, 엔씨소프트는 약 3.5조 원이다. 비교해 봐도 통신사보다 그렇게 작지도 않은 건 물론이고, 이익 규모로만 따지면 인터넷 기업들이 훨씬 크다. 뒤에 물러서서 말로만 떠들어봐야 얘기가 될 리 없다. 평생 펜대만 굴리던 유럽의 지식인들도 스페인에 가서 직접 총을 들지 않았던가.

땅은 주파수와 다르다고 할지 모른다. 글쎄? 사적 소유가 없어서? 세계에서 가장 자유로운 자본주의 경제구역으로 늘 1위를 하는 홍콩에서도 땅은 모두 국가의 소유다. 대신 기업과 개인 등은 장기 사용권을 정부에게서 임대한다. 이유는 간단하다. 나라가 너무 작아서 이걸 개인 소유로 돌리고, 세습하게 놓아두면 홍콩이 사라지기 때문이다. 주파수도 똑같지 않나.

NHN과 카카오, 엔씨소프트 같은 회사들이 주파수 경매에 뛰어드는 게 불가능한 이유는 늘 이런 얘기를 꺼낼 때마다 100가지씩 듣는다. 구글이 처음 주파수 경매에 관심을 가질 때도 주변 사람들이 비슷한 얘기를 100가지 이상씩 했을 것이다. 하지만 그들 가운데 누구도 아이폰이 이렇게 성공할 줄 몰랐을 테고, 구글이 세계 최대의 모바일 기업이 된 오늘날도 상상하지 못했을 테다. 울타리를 넘어서는 한국 기업들은 언제나 나오려나.

광고

카톡-라인을 밀어내자?

스페인에서 열리는 모바일월드콩그레스(MWC) 행사에 와 있다. 그런데 한국 기사를 보니 이석채 회장이 “카카오톡과 라인을 밀어내자”고 말했다는 기사가 나온다. 이상하다. 그런 얘기가 아니었던 것 같은데. 물론 카톡과 라인이 통신사의 수익을 갉아먹는 회사라는 얘기는 했다. 그건 사실이니까. 기조연설에 그런 부분도 들어있었다. 기사가 잘못된다는 얘기가 아니다. 그런데 이 회장 얘기를 패널토론까지 들어보면 뉘앙스가 좀 달랐다는 걸 알 수 있다.
MWC 둘째날 기조연설은 도이치텔레콤, 에릭슨, KT, 그리고 바이버의 CEO가 돌아가면서 15분씩 자기 얘길 하고 함께 20분 정도 토론을 했다. 무료통화 앱을 만드는 바이버가 끼어들어 토론이 흥미진진해졌는데, 마지막 기조연설자였던 탤먼 마르코 바이버 CEO는 “혁신(innovation)과 상호호환성(interoperability)은 반대 방향을 가리킨다”고 해서 논쟁이 붙었다.

“바이버 같은 기업은 혁신을 향해 달려가기 때문에 와츠앱, 스카이프와 상호호환을 신경쓰지 않는다. 혁신이란 곧 다른 기업과의 차별화이기 때문이다. 반면 통신사는 서로 다른 통신사와의 상호호환에 가장 신경을 쓴다. 차별화를 없애는 방식이라 혁신이 생기지 않는다. 통신사에게 유일한 차별화는 가격이고, 그건 저가 출혈경쟁으로 이어진다.”

새파랗게 젊은 앱 개발자가 이런 소리를 면전에서 해대니 당연히 통신사는 발끈할 수밖에 없었다. 도이치텔레콤의 CEO 르네 오버만은 “상호호환이야말로 혁신이고, 바이버 같은 기업은 통신사의 이런 기술을 이해조차 하지 못한다”며 “정보보안도 못 지키고 개인정보 보호도 소홀한 기업이 혁신을 얘기하다니”라고 원색적으로 비난했다. 마르코는 “우리 최고보안책임자가 AT&T 통신망을 해킹했던 사람”이라며 맞섰다. 이 회장도 사회자가 의견을 물어 이 대화에 끼어들었다.

“어차피 바이버는 물론 카톡이나 와츠앱 같은 회사가 문을 닫는다해도 어떻게든 그런 식의 비즈니스모델을 가진 새 회사가 나올 겁니다. 우리가 규제를 통해 이들을 막으려 해도 브로드밴드라는 건 이런 사업자들에게 이를 우회할 수 있는 새로운 기회를 열어줄 거에요. 막으려고 해도 못 막습니다. 이들과는 협력할 방법을 찾아나가며, 이들이 못하는 서비스를 우리가 해야 하지 않겠어요?”

난 이게 ‘카카오톡과 라인을 밀어내자’는 얘기와는 다른 얘기라고 생각한다. KT를 딱히 편들거나 이 회장을 개인적으로 지지할 생각은 없는데, 이번 MWC에서 KT의 얘기는 확실히 아직도 정신을 못차리고 있는 유럽 통신사들의 옛날식 사고와 비교할 때엔 매우 진일보한 얘기였다. 물론 스마트폰 보급률이 아주 높은 한국이라는 특수한 상황에서 하루하루 온갖 비난과 싸워가야 하는 한국 통신사의 현실이 배경이 됐겠지만.

난 KT가 카카오톡보다 좋은 서비스를 만들 수 있다는 생각은 하지 않는다. 나도 마르코와 비슷한 생각인데, 상호호환성은 차별화를 통해 이룩하는 혁신과는 반대방향을 가리키기 쉽다. 하지만 이번 MWC에서 통신사와 앱개발사, 인터넷 회사들은 으르렁거리기만 하는 게 아니라 뭔가 접점을 찾는 느낌이었다. 예를 들어 결제. 회원가입 후 신용카드를 등록해야 애플, 구글, 아마존 앱스토어를 쓸 수 있는데 이렇게 신용카드 정보를 자발적으로 알아서 입력하는 스마트폰 가입자가 전체 가입자 가운데 얼마나 될까? 오히려 통신사가 통신요금에 합산해서 대신 과금해주고 수수료를 받아주면 편하지 않을까? 구글이 구글플레이를 한국에서 처음 시작할 때 통신사 지불대행 서비스를 요구하고 상당한 수수료를 통신사에게 지불했던 것도 이런 이유다. 결제는 앱개발사에게도 필요하고, 통신사가 잘 할 수 있는 분야다. 이런 걸 서로 찾아내는 게 아마 통신산업의 미래가 아닐까.

판단은 어차피 각자 할 일. 다음은 이 회장의 키노트 내용이다. 짧은 영어로 인한 오역과 듣다가 손가락이 아파 받아적지 않은 생략이 존재하긴 하는데, 그래도 보도자료보다는 낫지 않을까 싶다.

KT CEO Dr. Lee

이 자리에 서서 영광입니다. 세계에서 오신 여러분. KT는 상대적으로 작은 회사입니다. 우리는 글로벌 회사도 아닙니다. 그런데 제가 왜 여기 서서 말하고 있는 걸까요? 무슨 자격으로 ‘통신의 미래’를 얘기하고자 나섰을까요? 그건 제게 자신감이 있기 때문입니다. 지금 KT가 처한 현실, 그리고 우리에게 비즈니스모델을 다시 부활시킬 수 있다는 가능성을 준 상황이 제 자신감의 배경입니다.

이는 어떤 측면에서는 우리가 최전선에 서있다는 걸 보여줍니다. KT는 과거의 유산인 구식 통신망을 갖고 있는 회사입니다. PSTN(유선 시내전화망) 매출 비중이 컸죠. 그런데 이게 급격히 감소하고, 문자메시지(SMS) 매출도 마지막 통계로 기존보다 65% 하락했습니다. 제 체감에는 최근에는 75% 이상 감소한 것으로 생각됩니다. 한국에서 SMS를 이용하지 않기 때문이죠. 음성통화도 16%나 감소했습니다. 그 자리에 OTT(over the top, 통신망 위에서 사업하는 카카오톡 같은 유사통신사업자를 통신사가 부르는 용어) 업체가 엄청난 성공을 거뒀습니다. 특히 한국에서 성공했죠. 이들이 무선통신을 엄청나게 씁니다.

여러분, KT의 경험을 바탕으로 비전을 보여 드리겠습니다. 지금은 이른바 All-IP 시대입니다. 유선통신때보다 훨씬 더 큰 변화가 무선에서 일어날 거에요. 세계 모든 지역이 변할 겁니다. 이 장소에 오기 전에 에릭슨의 리포트를 봤습니다. 50달러 미만의 스마트폰이 나올 거라고 얘기하더군요. 한국에선 이미 3분의2 이상의 휴대전화 가입자가 스마트폰을 씁니다. 한국에서 한 사람이 한 달 동안 쓰는 무선 데이터 양은 1.7GB에요. 2009년 초만 해도 1인 당 10MB를 썼습니다. 160배 늘어난 겁니다.

All-IP 얘기를 하는 게 이런 배경에서입니다. 1990년대 말, 유선 브로드밴드는 거대한 사이버공간을 탄생시켰습니다. 그런데 통신사 대신 구글, 페이스북, 아마존, 이베이, 네이버 같은 회사가 이 공간을 차지했죠. 통신사는 여기서 아주 작은 조각만 차지했습니다. 모바일에선 더 큰 사이버 공간이 생길 것으로 예상됩니다. 특히 세계 구석구석으로 퍼져나갈 겁니다. 전자정부를 비롯해 수많은 다른 서비스 들이 이 공간에 등장할 거에요. 그런데 이게 커다란 인터넷사업자, 새로 번성하는 OTT에 의해 점유된다면 어떨까요?

지난 4년간 KT의 수익은 성장을 멈췄습니다. 반면 시설투자는 40억 달러에 이르렀죠. 모바일 데이터를 위한 망 투자 때문입니다. 또 경쟁은 심했고, 정부 규제도 심했죠. 이건 우리만의 문제가 아니라 세계 통신사가 동일할 겁니다. 그런데 All-IP 시대에서는 이러닝, 이헬스, 이가버먼트 등이 모두 IP망으로 갈 겁니다. 우리는 이걸 가상재화(virtual goods)라고 부릅니다. 실물 재화(physical goods)에 대항하는 말이죠. 이게 세계 경제를 이끌어갈 테고, 이런 사이버공간에서의 가상재화 판매로 구글, 네이버 등의 사업자들이 돈을 벌고 있습니다. KT는 이런 시장에서 번영하기 위해 노력하고 있습니다.

새로 확장된 가상 공간에서 우리는 르네(앞서 발표했던 도이치텔레콤 CEO)가 얘기했던 것처럼 근본적으로 다른 접근이 필요합니다. 구글은 가상재화의 시대에 최적화된 네트워크를 직접 준비하고 있습니다. 클라우드 컴퓨팅 등을 소프트웨어 공학 기술로 해결해나가기도 합니다. 통신의 경계로 들어오고 있어요. 그런데 통신사는 기존의 통신 경계, 인프라만 만들던 그 경계에 갇혀 있습니다. 경계를 넘어서야 합니다. 여러분이 아는 것처럼 우리는 WAC(통신사 공동 앱스토어)을 만들려다 실패했습니다. 아마 제가 WAC 얘기를 꺼내면 그 단어 자체가 듣기 싫은 분들도 계시겠죠. 그런데 WAC 같은 가상재화 공동시장을 제안하면 맘에 들어하실까요? 아닐 겁니다.

하지만 생각해 보세요. WAC은 비현실적이었습니다. 미들웨어를 하나 만들고 그게 성공할 거라 믿었으니 불구가 될 수밖에 없었습니다. 가상재화 단일 공동시장도 당연히 어려울 겁니다. 하지만 우리가 가진 건 가입자라는 고객 기반이고, 그걸 나눠야 성공할 수 있습니다. 타이젠, 파이어폭스 등 다양한 대안 OS도 지원해야 합니다. OASIS를 보세요. KT와 차이나모바일, NTT도코모가 함께 하는 서비스입니다. 2년을 했는데 우리가 작은 성공의 사례를 만들어가고 있어요. 이렇게 같은 아이디어를 갖고, 지역적 기반에서, 심지어 경쟁업체들이라 할지라도 합쳐가면서 빠르게 시장을 확대하고 가입자 기반을 늘리는 게 중요합니다.

지속가능한 방법이 있습니다. KT는 이미 혁명적인 All-IP 네트워크를 소프트웨어적으로 만들었습니다. 클라우드 컴퓨팅 역량도 갖췄습니다. 통신 사업이지만 경계를 넘어서려고 하고 있죠. 우리는 또 미디어 그룹으로도 변하고 있습니다. IPTV를 유선과 모바일 양쪽에서 서비스하고, 이런 기반을 이용해 사회의 교육적 불평등을 해소하는 이러닝 등을 제공합니다. 컨텐츠 프로바이더 역할도 시작했죠. 그러니 이런 걸 확대해야 합니다. 여러분 글로벌 가상재화 시장을 키웁시다. 제 생각에 이건 옵션이 아니라 숙명입니다.

iOS6 요금폭탄 소동, KT의 책임

지난 토요일자 신문에 실린 기사를 통해 애플의 새 모바일 운영체제(OS) iOS6에서 팟캐스트를 통한 데이터통화 요금이 ‘요금폭탄’ 수준으로 생길 수 있다는 얘기를 썼다. 완전히 새로운 얘기는 아니고, 사실 검색해보니 이전에 몇몇 매체를 통해 소소하게 보도됐던 내용이기도 했다. 나만 뒤늦게 알았던 셈인데, 그래도 이게 문제라면서 비슷한 피해를 본 사람들의 사례까지 잔뜩 모아 제보한 독자가 있어서 안 쓸 수도 없었던 상황이었다.
기왕 제보를 받은 김에 자세히 알아보니 문제가 더 있었다. 국내 아이폰 사용자의 대부분이 KT를 통해 아이폰을 사용하는 사람들인데, KT의 과도한 요금을 알리는 방식에 잘못된 점이 있던 것이다. 최종적으로 나간 기사에서는 지면 부족으로 이 부분이 불가피하게 줄어들어서 아쉬웠다.

문제의 현상 자체는 단순했다. 애플은 iOS6를 선보이면서 ‘팟캐스트’라는 앱도 새로 만들었다. 기존에 아이튠즈로 이용하던 그 팟캐스트가 마치 아이튠즈U나 비디오, 음악 등의 앱이 별도로 분리된 것처럼 따로 분리된 셈이다. 덕분에 팟캐스트에 접속하기도 편해졌고, 관리하는 방법도 다양해졌다. 그런데 팟캐스트를 내려받을 때 분명히 무료인 와이파이 통신망에 연결한 상태였는데도 나중에 보면 아이폰이 자동으로 유료 이동통신망에 접속해 팟캐스트를 내려받는 일이 생기기 시작했다. 비디오 팟캐스트는 수십~수백MB의 용량을 갖는 것도 있어서 이건 꽤 심각한 문제일 수밖에 없었다.

본질은 단순한데 문제 원인은 그리 단순하지 않았다. 처음에야 팟캐스트 앱이 와이파이와 3G 연결을 혼동하는 버그가 아닌가 싶었다. 그런데 그런 단순한 버그는 아니었다. 애플은 iOS6에서 이런 일을 막기 위해 ‘설정’에 ‘Podcast’(팟캐스트) 항목을 따로 만들었고, 자동 다운로드시 ‘셀룰러 데이터 사용’을 못하도록 기본 설정을 해놓았다. 비싼 3G 통신망에 실수로 연결돼 통신요금이 많이 나오는 일을 막기 위한 배려였다. 그러니 일부러 3G로 팟캐스트를 받겠다는 무제한 요금제 고객 등을 제외하면 아무 설정도 하지 않은 평범한 소비자는 와이파이에 연결됐을 때를 제외하고는 팟캐스트를 받을 수가 없어야 정상이었다.

KT는 “애플이 iOS에서 와이파이에 30분 이상 연결되면 배터리 소모를 줄이기 위해 자동으로 3G 이동통신망으로 전환되도록 설정했다”고 설명했다. 여기저기 알아보니 다양한 설명이 나와있다. KT 설명대로 배터리 소모를 줄이기 위한 것이라는 얘기도 있고, 접속을 유지해야 하는데 개별앱이 개발 단계에서의 실수로 인해 필요한 시간을 연장하는 값을 적는 걸 빼놓았기 때문이라는 얘기도 있었다. 어쨌든 결론은 하나. 아이폰에선 30분 이상 와이파이에 연속으로 접속되는 게 어려운 경우가 존재한다. 사실 자동으로 팟캐스트 정도 되는 걸 내려받기 전에는 별 문제가 아니었던 설정이다.(OS 업데이트의 경우엔 애플 사람들이 직접 다양한 환경에서 테스트할테니 문제가 없던 것으로 보인다.) 이렇다보니 잠을 자는 도중에 30분도 넘게 내려받아야 하는 대용량 팟캐스트를 받고 있으면 문제가 생긴다. ‘요금폭탄’도 이래서 나왔다.

1차적으로 애플 탓이지만 이해가 안 갔던 건 KT의 요금 경고 방식이다. 올해 7월부터는 요금폭탄 우려를 막으려고 사용자가 약정요금 이상의 요금을 쓸 때 통신사가 이를 반드시 문자메시지로 알리도록 하는 ‘빌쇼크 방지법’이 시행됐다. 모든 통신사는 이 법에 따라 과다한 요금이 발생한 사용자에게는 바로바로 통신요금이 초과된 사실을 알려야 한다. 그런데 유독 KT만 예외적으로 오전 9시에서 오후 9시까지만 이를 알린다. 그러니까 밤 9시가 넘어서 데이터통화가 급증한다면 사용자는 다음날까지 아무런 안내도 받을 길이 없다. 처음엔 귀를 의심했다. 밤 9시 이후로 과다한 통화료 발생을 ‘알리지 않는 게 디폴트’다.

그러다보니 출근길에 “새벽 1시에 데이터통화요금이 1만 원 발생했습니다.”, “새벽 2시에 데이터통화요금이 2만 원 발생했습니다.” 식으로 서너 건의 문자가 한번에 쏟아져 들어오는 상황이 생겼다. 그야말로 폭탄이다. 무제한 데이터 요금이 아닌 사용자들은 한달에 보통 3만5000원에서 4만5000원을 내는 사람들이다. 그보다 더 낸다면 무제한을 쓸테니까. 이들에겐 매일밤 한달치 요금이 날라오는 것과 똑같은 일이 아침마다 벌어진 것이다.

KT는 이렇게 밤시간 문자메시지 발송을 그친 데 대해서 소비자가 스팸이나 광고성 문자가 밤에 오는 걸 싫어하기 때문이라고 설명한. 하지만 그건 말 그대로 스팸이나 광고 문자의 문제고, 과다요금 안내는 바로바로 알려줘야 한다. KT는 이런 문제가 생기기 시작하면서 이달 8일부터 과다요금 안내를 24시간 시행하는 걸로 정책을 바꿨다. 그런데 여기서 끝이 아니다. 8일 이후로는 문제가 사라진 게 아니고, 시스템 전환에 시간이 걸려서 아직은 일부 가입자에게만 24시간 안내가 적용된 상태라고 한다. KT 가입자 전체가 24시간 안내를 받으려면 시스템 수정에 시간이 한동안 더 걸리는 건 물론, 아직 언제 완료되는지도 확정되지 않았다.

요금폭탄 우려야 애플 문제가 있으니 SK텔레콤의 아이폰 사용자라고 다를 게 없다. 하지만 적어도 SK텔레콤에서는 과다요금 청구안내를 24시간 제공했다. 그리고 SK텔레콤에게는 좀 부끄러운 얘기겠지만 이 회사에는 아이폰 사용자가 적은데다 이른바 ‘얼리어답터’도 적어서 팟캐스트를 듣는 사람 수도 적다. 그래서인지 SK텔레콤 고객센터에는 요금폭탄 관련 불만이 거의 들어오지 않는다고 했다. 어쨌든 문제는 통신요금이다. 소비자 탓이 아닌데도, 어디서도 돈을 돌려받을 곳은 없다. 이게 현실.

2012년 9월 10일

– 참여연대, 요금원가정보 청구소송 승소에 대한 입장-요구-계획에 대한 기자간담회
= 통신사의 상품이라고 할 수 있는 건 사실상 통신요금 뿐인데, 기업의 상품 제조원가를 공개하라는 것 자체가 굉장히 어색한 요구. 물론 통신 사업은 다른 사업과는 달리 공공재인 주파수를 기반으로 한 라이선스 사업이니 이런 요구가 완전히 부당한 것도 아님. 다시 생각해 볼 점은 왜 정부가 통신사의 원가구조를 알고 있어야 하느냐는 것. 어떤 기업도 정부에 제품 제조원가를 주기적으로 보고하지 않음. 정부가 요구하는 경우도 없음. 따라서 해법이라면 주파수 이용대가를 정부가 철저히 계산해 제대로 받고, 이를 바탕으로 한 사업권 허가를 엄격하게 하는 동시에 시장에 지금보다 많은 기업들이 경쟁하도록 도우면 됨. 그러면 직접 소비자를 대상으로 하는 사업권을 쉽게 몰수하면서도 MVNO를 통해 소비자 피해는 최소화 가능. 대신 한국 방통위는 대형통신사 3개사를 직접 거느리듯 관리감독하면서 영업보고서를 통째로 제출하라는 무리한 요구를 일상화. 시장지배적 사업자를 만들어두고서 간접규제 대신 직접규제의 칼을 휘두르는 셈. 방통위 입장에서야 편하겠지만, 공무원의 편의를 위해 통신시장 경쟁도 왜곡되고, 법적 논란도 늘어나고 있음.

– KT 해외데이터자동로밍

= 해외에 나가 외국 통신사에 접속하는 순간부터 하루 1만원 자동로밍이 시작되는 시점으로 계산하고, 24시간 이후 또 외국 통신사 접속이 있을 때마다 자동로밍 24시간을 추가 이용하는 것으로 계산하는 방식. 당연한 일인데도 지금까지 이런 서비스를 도입하지 않은 게 놀라움. 할 수 없는 것도 아니고, 나중에 할 수 있게 되는 걸 왜 처음부터 하지 않는 걸까.

2012년 9월 5일

– KT, 선불에서도 데이터 맘껏 쓰세요
= KT가 USIM 카드만 팔아 개통하는 선불요금제에 데이터 요금제를 포함. 사실 그동안 너무 비쌌음. 맘껏 쓰라고 했다고 해서 무제한을 허용하는 건 아니고, 100MB 5500원, 300MB 8800원, 500MB 1만1000원, 1GB 1만6500원, 2GB 2만2000원, 4GB 3만8500원으로 파는 것. 하지만 맘껏 쓰라기엔 여전히 비싼 요금제.

– SK텔레콤, 스마트 가족을 위한 유무선 결합상품 ‘온가족 프리’ 출시

= 맘껏 쓸 수도 없는 요금제를 내놓고 맘껏 쓰라는 KT와 마찬가지로 무료(free)가 아닌 요금제를 내놓고 온가족 프리라고 주장하는 건 SK텔레콤도 마찬가지. 하지만 이쪽이 좀 더 그럴싸. LTE로 옮길 생각이었다면 한 번 생각해 볼만. 하여튼 결국 통신시장은 잠깐 참고 기다리면 다시 자기들끼리 출혈경쟁 벌이면서 이러저런 요금제를 내놓고 유혹하게 돼 있음. 비싸다 생각할 땐 안 사고 기다리는 게 최선.

이미지

– 크롬 탄생 4주년: 더 나은 웹에서 나만의 웹으로 진화

= 예전에 순다 피차이 부사장 인터뷰 때 “크롬 마케팅은 뭔가 애플이 하는 걸 흉내내는 느낌”이라고 한마디 했다가 태평양을 사이에 둔 화상회의로도 이 양반이 불같이 화내던 게 기억남. 무례한 저널리스트 때문에 바꾼 건 아니겠지만, 어쨌든 이후 크롬의 브랜드 관리는 꽤 잘 됐던 듯. 오늘 이 사진은 정말 4주년을 맞아 크롬의 비전과 목표, 오늘날의 현실과 역사 등을 간략하게 설명. 그나저나 버전 관리는 어떻게 좀 바꿨으면 좋겠음. 오늘 버전을 확인하니까 21.0.1180.89. 당신들 열심히 일하는 건 좋은데, 크롬이 메이저 업데이트를 21차례 했다는 생각은 전혀 들지 않는데다가 이거 무슨 버전 번호인지 IP 주소인지 알 수가 없음.

도로를 막을 권리

지난달 시끌시끌했던 주제가 하나 있다. 삼성전자와 KT 사이의 기 싸움이었다. KT가 삼성전자의 스마트TV의 인터넷 접속을 일부 제한했기 때문이다. 제한의 방법은 단순해서 삼성전자의 스마트TV 서버와 스마트TV 단말기 사이의 통신을 제한하는 식이었다. 그러니 일반적인 인터넷 사용에는 별 무리가 없다. 하지만 삼성전자가 자체적으로 만들어 제공하는 스마트TV의 기능은 모두 차단된다.
이 문제와 관련해 최근 이석채 KT 회장을 만나 물어봤다. 사람들은 망 중립성 위반이라고 하는데, 어떻게 생각하느냐고. KT의 공식 입장은 ‘그렇지 않다’는 것이었다. 인터넷을 오가는 콘텐츠의 종류를 제한하는 게 아니라 특정 서버와 단말기 사이의 비정상적인 트래픽을 제한하는 것이기 때문에 자신들의 조치는 가치 중립적이며, 정상적인 통신망 관리라는 뜻이었다.

삼성전자 쪽 입장은 전혀 달랐다. 특정 업체의 콘텐츠에 대한 차별이라고 했고, 별도의 망 이용대가를 낼 생각은 없다고 말했다. 개인적으로는 양쪽 의견에 다 동의할 부분이 있다는 생각이다. 원래 세상 만사 무 자르듯 딱 떨어지는 건 아니니까. 그럼에도 불구하고 이번에는 여론전에서는 KT의 사실상 완패였고, 실리로는 KT의 승리였다. 결국 협상장에 불려 나온 건 삼성전자였고 KT는 “방송통신위원회에게 미운 털이 박혔다”는 것 정도만이 유일한 손해였다. 전 정통부 장관이 CEO로 있는 회사가 그 정도 미운 털에 눈썹 하나 까딱하지 않을 것 같았다. 졸업식 축사 이후 만난 인터뷰여서 기사로는 이렇게 나왔고, 조금 자세한 얘기는 아래와 같다.

– 스마트TV 관련해서 소비자가 이미 대가를 지불한 통신망에 KT가 이중과금한다는 지적이 있어요. 소비자가 통신요금 내는데 왜 인터넷을 차단하느냐는 거죠.
= 어디라고 말 안해도 아실 테니 누가 그런 주장을 폈는지는 얘기 않겠습니다.(주: 당연히 삼성전자다.) 그 분들께 외국가서 얘기 한 번 해보시라고 하세요. 한국 시장은 작습니다. TV 시장도 그렇고, 휴대전화 시장도 그렇죠. 세계 시장 점유율로 5%가 넘는 시장을 찾기가 힘들어요. 그러니 한국 기업은 무조건 세계로 가야 합니다. 그런데 세계 어느 곳이라도 한국 기업이 스마트TV를 팔 때 네트워크 사업자와의 협력 없이 물건 팔 수 있는 곳이 있습니까? 지금 스마트TV는 자원 먹는 하마 같은 수준이에요. 네트워크 사업자와의 협력이 없으면 스마트 디바이스는 스마트하지 않습니다. 제조업체들 보면 전기를 절약해준다는 건 엄청나게 강조해요. 그런데 네트워크는 어떻습니까?

– 왜 굳이 KT가 총대를 메고 그런 얘길 꺼냈나요?
= 제가 지금 하는 건 우리 산업의 경쟁력을 키우는 일이라고 생각합니다. 한국 기업들이 해외 나갈 때 ‘한국에선 이런 식으로 통신사와 협력해서 스마트TV를 팔고 있다’고 얘기할 수 있지 않겠어요? 전기기구를 쓸 때 장점을 막 설명하는데 전기 콘센트가 없으면 어쩔 겁니까. 그렇게 세상을 봐 주셔야죠.

그러니까 이 회장의 통신은 ‘전기’다. 유한한 자원이지만 꼭 필요한 자원이기 때문에 사용료는 낮춰야 하지만 낭비는 막아야 한다는 논리다. 언뜻 들으면 타당하다. 통신도 꼭 필요한 자원이고, 그래서 정부가 통신 산업은 규제하기 때문이다. 그런데 차이가 있다. 전기회사는 전기를 생산하는 발전업체와 전기를 송배전하는 한국전력으로 나뉜다. 발전회사가 석탄이나 석유를 태우면 전기가 나오고, 이를 어느 곳으로 얼마나 보내 얼마를 받을지는 한국전력이 정한다. 반면 통신회사는 데이터가 어디로 흐를지는 관리하지만 데이터를 생산하지는 않는다. 데이터를 생산하는 건 네티즌이고, 콘텐츠 업체고, 포털 사이트고, 전자상거래 업체다. 발전회사가 없는 한국전력인 셈이다. 이런 구조에서 전기와 통신이 동등한 비교가 가능할까? 오히려 도로공사와 비슷하다고 봐야 하지 않을까. 교통체증이 있는 곳에 도로공사는 안내 방송을 내보내 분산을 유도한다. 명절 날 혼잡이 예상되면 가장 혼잡이 예상되는 시간을 미리 예보하기도 한다. 신호등이나 운영 톨게이트 수 등으로 진입량을 제한하는 경우도 있다. 하지만 사고나 보수가 아니면 도로 자체를 차단하는 경우는 없다.

이 회장이 물꼬를 튼 덕분인지, 통신사 CEO들이 너도나도 정당한 망 사용료를 받겠다고 나섰다. 그럴 수 있다고 생각한다. 하지만 적어도 하나는 명심했으면 좋겠다. 이분들이 늘 비교하는 수도와 전기, 도로는 모두 국유화된 자원이다. 산업에 꼭 필요한 인프라이기 때문에 정부가 최대한 이를 싼 값에 묶어두기 위해서다. 정당한 망 사용료를 받으면서 값을 낮출 수 있다면 기업에게 돈을 받든, 무제한 데이터요금제를 없애든 무슨 상관이겠는가. 하지만 그러려면 공무원이 전기료와 수도료를 인상해서 자신들 월급을 올릴 때 국정감사와 행정지도 등 각종 규제를 받고, 필요할 경우 다시 급여를 삭감당하는 것 정도의 안전 장치가 필요하다. 민간 통신사도 통신료를 인상해서 보너스 잔치를 벌이거나 엉뚱한 신사업(빵집을 차린다거나)에 진출할 때 즉각적인 사업권 반납까지도 각오해야 한다는 얘기다. 스스로 그런 강한 규제를 당할 자신이 있다면, 그리고 정부가 그렇게 호되게 규제의 칼을 휘두를 자신이 있다면, 그 때는 정당한 망 사용료에 대해서 소비자의 한 사람으로서 나도 환영한다. 물론, 그런 날이 오기 전에 통신사가 국유화되겠지만.

Updated: SK텔레콤으로 전향, 3개월 후.

#update:어제(20일) KT로 가서 다시 번호이동을 했습니다.

이유는 크게 두가지입니다. 1. SK텔레콤으로 옮겼던 이유가 사라졌습니다. 2. 그러자 KT의 좋은 점이 다시 보였습니다.

지극히 개인적인 경우겠지만, 저는 유선인터넷과 IPTV를 KT 것으로 이용합니다. 집에 전화는 따로 없습니다. 휴대전화로 통화를 모두 해결하죠. 여기에 스마트폰까지 가입하면 결합 할인이 좀 됩니다. 포인트도 서로 나눠 쓸 수 있고요. 하지만 이런 장점을 다 포기하고 SK텔레콤으로 옮겼습니다. 통화가 안 된다면 포인트고, 결합할인이고 다 상관이 없으니까요.

하지만 최근 들어 SK텔레콤이 통화가 잘 안되기 시작했습니다. 음성통화를 하다가 뚝뚝 끊기는 일은 SK텔레콤이 확실히 KT보다 적습니다. 그건 최근까지도 변함없습니다. 다만 차이가 급속도로 줄어들더군요. KT는 3G망에 투자하는데, SK텔레콤은 4세대 LTE를 한다고 기존 망을 버려놓고 있다는 느낌을 받을 수밖에 없었습니다. 최근 제 주위에는 “멀쩡히 잘 쓰던 SK텔레콤 갤럭시S로 전화가 안 된다”는 사람이 점점 늘어납니다. 예상됐던 일입니다. SK텔레콤이 기술투자로 KT를 앞섰던 게 아니라, 애초에 더 넓은 대역폭의 주파수를 썼기 때문에 자원의 우위로 KT를 앞섰던 것이니까요. 양사 가입자 숫자가 대역폭 비율로 차이가 나게 될 경우(SKT 스마트폰 가입자가 늘어날 경우) SK텔레콤도 KT가 겪었던 문제를 겪지 않는다는 보장이 없었던 겁니다. 이미 이 얘기는 넉 달 전에도 했던 얘기네요.

특히 데이터통화의 문제는 더 심각했습니다. 지방에 가거나, 인구밀집 지역이 아닌 곳에 갈 때마다 SK텔레콤의 3G는 정말 쓸 수 없는 수준으로 속도가 느려지곤 했습니다. ‘콸콸콸’이란 말이 무색하게도 이런 일이 반복됐는데, HSDPA 망을 인구밀집 지역에만 깔아놓고 음영지역 해소에는 애초에 관심이 없었던 거라는 생각이 듭니다. 하긴 데이터통화를 쓰면서 음영지역이 어쩌고 하는 소비자를 만날 거라곤 3년 전만 해도 이 회사에선 상상도 못했을 겁니다.

그러고나니 SK텔레콤에 있을 이유가 없어졌습니다. 어차피 둘 다 통화품질이 별로라면, 결합할인도 받고, 포인트로 음악도 사는 게(저는 옛날부터 뮤즈 서비스 팬입니다. 지금의 올레뮤직이지요.) 더 현명한 소비라는 생각이 든 겁니다. 그리고 요즘 KT 네트워크는 많이 개선됐다고 합니다. 게다가 최근 개발자용 iOS5베타를 쓰고 있는데 SK텔레콤 네트워크는 애플이 통신사 업데이트 할 때 빼놓았더군요. 그 결과 업그레이드 이후 SK텔레콤 아이폰4는 데이터 서버 연결 설정을 수동으로 다시 해줘야 합니다. SK텔레콤이 애플에게서 그다지 대접받지 못하고 있는 모양입니다.

결정적으로, 다음 주에 출장을 갑니다. KT 해외 무제한 데이터 로밍 요금은 하루 1만 원입니다. SK텔레콤은 1만2000원입니다. 6일이면 1만2000원 차이가 납니다. 1년에 적어도 한 달 정도는 해외에서 보내는데, 6만 원 차이가 납니다. SK텔레콤을 쓰는 게 요금 측면에서도 그다지 현명하진 않더군요.

그래서 결국 돌아왔습니다. 아이폰5가 나오면 SK텔레콤으로 아이폰 사용자가 대거 이동할 거라고 하는데, 글쎄요. SK텔레콤이 계속 지금처럼 한다면 그런 일은 쉽게 일어나지 못할 겁니다.

(기존 글)
5월 말에 SK텔레콤으로 통신사를 옮겼다는 글을 쓴 적이 있습니다. 당시에도 설명했지만 KT의 통화품질이 너무 안 좋았기 때문입니다. 바꾸고나서 초기에는 꽤 만족했습니다. 통화가 끊어지거나 인터넷 속도가 지나치게 느려지는 일 등이 확 줄었거든요.

그리고 어제(30일) 저녁, 황당한 전화를 받았습니다.

“고객님 안녕하세요. SK텔레콤 중계기 설치기사입니다.”
“예 안녕하세요.”
“고객님 댁이 ******시죠? 통화가 잘 되지 않는다고 접수하셨는데 지금도 그러신지요?”
(집에서 전화가 안 터집니다. 아파트단지 제일 안쪽이라 음영지역인가봐요. 그래서 7월 초에 중계기를 달아달라고 설치 전화를 한 적이 있습니다.)
“음, 두달 쯤 전에 전화드렸던 것 같은데요?”
“예. 그래서 제가 지금 전화드린 겁니다.”
“두달 만에 중계기 달아주신다고요?”
“아닙니다. 지연설치 안내 드리려고요.”
“예?”
“중계기 장비를 저희가 본사에서 공급받지 못해서 계속 기다리시게 할 수 없어 전화드린 겁니다.”
“두달 만에 전화하셔서 앞으로도 설치못해준다는 안내를 하신다고요?”
“죄송한데 고객님보다 먼저 신청하신 분께도 오늘 같은 안내를 드렸습니다.”
“그럼 두달도 더 전에 신청한 사람들도 앞으로 계속 기다려야 하는 것이고, 이게 일반적인 일이라는 거에요?”
“그렇게 됐습니다. 죄송합니다.”
“그럼 언제 설치해 주신다는 건가요?”
“정확한 말씀은 못 드리겠고, 한 달 이내로는 힘들 것 같습니다.”
“두달만에 전화해서 앞으로 한 달 내로는 절대로 중계기 못 달아준다는 안내를 하시는 거에요?”
“그게 저희도 곤란합니다. 본사에서 중계기 장비를 안 줘서. 죄송합니다.”

2009년 11월 말에 아이폰이 처음 나왔을 때, 스마트폰이라고 통화품질에 문제가 잦으면 안 된다며 KT가 ‘올레콕콕’이란 앱을 내놓은 적이 있습니다. 아이폰에서 통화품질 불량을 선택한 뒤 전송버튼만 누르면 스마트폰 위치정보를 통해 통화가 안 되는 지역이 바로 KT 상담센터로 전달되는 앱이었죠. 아이폰3GS를 쓰던 시절 그 앱으로 통화품질 불량 신고를 했더니 1주일만에 집에 중계기 기사가 방문해 중계기를 달아줬습니다.

그냥 그렇다는 겁니다. 다시 KT로 옮겨볼까 고민중입니다. 이젠 위약금도 안 내도 되는데. 방통위가 통신요금 낮추겠다고 난리치지말고 그냥 가입비나 면제해주면 어떨까요. 그러면 맘껏 통신사를 옮겨다니며 방통위가 그렇게 강조하던 ‘경쟁 활성화’를 통신사들이 체감하도록 기꺼이 메뚜기 노릇을 해줄텐데 말입니다.