의사들의 소셜네트워크서비스, Sermo

약을 복용했는데 특이체질이라서 10만 명에 한 명 쯤 발생하는 부작용을 겪게 된다면 어떤 느낌일까요?

제품의 불량이라면 1000개에 1개 정도면 참을만한 수준이지만, 사람의 건강과 생명은 하나밖에 없는 소중한 것이라서 1000번에 1번 심각한 부작용을 겪는게 ‘참을만한 수준’일리가 없습니다. 그래서 신약이 세상에 나오려면 수많은 임상실험을 거치는 것이기도 하죠. 그래도 문제는 어디선가 생기게 마련입니다.

더 많은 실험을 거쳐 완벽한 약을 만드는 것도 방법이겠지만, 일단 어디선가 발생한 부작용을 빠르게 보고받고 대책을 마련할 수 있다면 훨씬 효율적이겠죠. 세상에는 오늘도 계속해서 약을 처방하는 수많은 의사가 있을 테니까요. 문제는 의사들이 이런 경험을 나누지 않는다는 데 있습니다. 제약회사에 문제점을 보고해봐야 제약회사에서는 충분한 사례가 보고될 때까지는 드문 부작용을 크게 알리고 싶은 생각이 들지 않겠죠. 실제로도 약의 부작용 때문인지, 다른 문제 때문인지 쉽게 결론내릴 수는 없으니까요. 그렇다고 FDA나 한국의 식약청 같은 곳에서 이런 수많은 예외사례를 하나하나 검토하기도 인력과 예산 문제 등을 감안하면 쉬운 일이 아닐 겁니다.

그래서 다니엘 팔레스트런트는 인터넷을 이용해 서비스를 하나 만듭니다. 일종의 의사들을 위한 소셜네트워크서비스(SNS)였죠. 페이스북도 어차피 처음에는 하버드대학 학생들을 위한 SNS였으니 특정 직업을 위한 SNS를 만드는 것 자체가 그렇게 별다를 것도 없었습니다.

이 서비스가 특별해진 건 가입할 때 의사 면허 등 구체적으로 자신이 의사임을 증명할 수 있는 서류를 요구하면서도 정작 서비스 상에서 활동할 때에는 의사 개인을 익명으로 활동할 수 있게 해줬기 때문입니다. 가입 때에만 의사라는 증명을 요구할 뿐 일단 이 증명만 마치고 나면 스스로 정한 닉네임만으로 활동할 수 있게 해주죠. 실명이었다면 제약회사의 소송이 두려워 아무 얘기도 못했을지 모르는 의사들이 자유롭게 약물 부작용의 가능성에 대해 의견을 나누기 시작했습니다. 게다가 의견을 나누는 사람들이 모두 의사들이어서 괜한 말을 하지 않을 거라는 기대도 있었습니다. 엄청난 변화가 생긴 거죠. 혹시나 생길 수 있는 부작용을 막기 위해 의견에 대한 평가도 할 수 있도록 했습니다. 만약 의도적으로 잘못된 약물 부작용 정보를 올리는 사람이 있다면 다른 의사들이 이를 의심해 나쁜 평가를 주고, 이게 쌓이면 해당 닉네임은 신뢰도가 낮아지는 시스템이죠.

그러자 결과적으로 10만 명이 넘는 미국 의사들이 이 사이트에 가입하게 됐습니다. 혼자 떨어져 환자를 돌봤더라면 알지 못했을 다양한 진료 경험이 인터넷을 통해 공유되는 건 물론 특정 약물에 대한 부작용이 동시다발적으로 생겨날 경우 전문가 집단 사이에 일종의 ‘경고’가 빠른 속도로 확산되기 시작한 겁니다. 모두가 이 서비스를 좋아했습니다. 의사들은 신뢰할만한 동료들의 의견을 들을 수 있어서 좋아했고, 환자들은 개별 의사들의 경험이 간접적으로나마 풍부해지기 때문에 의료행위에 대한 신뢰를 더 가질 수 있어서 좋아했죠. 일부 제약회사들은 약물 부작용에 대한 ‘잘못된 소문’이 돌 수 있다며 불편하게 생각했지만 사람들은 이들의 주장을 그다지 설득력있다고 생각하지 않았습니다.

게다가 의사들은 이 서비스를 이용할 때 돈을 내지 않습니다. 가입비도, 이용료도 없습니다. 신뢰할만한 좋은 경험을 무료로 얻을 수 있으니 가입하지 않을 이유가 없습니다. 대신 돈은 제약회사나 연구소, 정부기관 등이 지불합니다. Sermo의 서베이나 이 서비스를 통해 모아진 전문가 의견 등이 워낙 품질이 높다보니 기꺼이 돈을 내고 사겠다는 것이죠.

비슷한 모델을 다른 전문가 집단에도 적용시킬 수 있지 않을까 싶었습니다. 예를 들어 학교의 급식을 담당하는 영양사들만 접속할 수 있는 소셜네트워크라면, 주어진 예산 안에서 짤 수 있는 훌륭한 식단이라거나 지역별로 나는 특산 재료 위주로 식단 만드는 법 등을 이들이 고민해서 아이들에게 예산 범위 내에서 더 좋은 밥을 먹일 수 있지 않을까요? 기술이 엔지니어의 손 안에서만 머물 때 기술은 그저 상품이 됩니다. 하지만 기술이 전혀 다른 분야와 결합해 퍼져나가면 기술은 문화가 되죠. 한국의 다니엘 팔레스트런트는 어디 있을까요?

저는 기계가 아니라 귀가 있고, 눈이 있는 사람입니다.

설 연휴 마지막날이 당직이라 오늘부터 하루 일찍 연휴에 들어갔습니다. 어차피아내도 출근했고, 집에 있어봐야 늘어질 게 뻔한지라 일부러 지하철을 타고 좋아하는
카페가 있는 곳까지 나왔습니다. 이 카페엔 콘센트가 하나뿐인데, 조금 전 학생 둘이
들어왔습니다. 제가 앉아 있는 자리 바로 옆자리에 앉으려다 둘이 뭔가를 큰소리로
상의합니다. 제가 들으라고 하는 소리 같습니다. 내용은 대략 이랬습니다.

 

"아 노트북 써야하는데 어쩌지, 나가야 하나. 나 꼭 노트북 써야 하는데…",
"다른 데 갈까? 세시간 반 동안 앉아있을 곳이 여기 말고 없는데…",
"글쎄, 어쩌지. 전기 있어야 하는데."

 

제 바로 옆에 서서 하는 얘기였습니다. 그냥 저를 보고 "저희도 컴퓨터를
써야 하는데 혹시 다른 자리를 쓰시면 안될까요?"라고 물어봤다면 전 이미 이
자리에서 한시간 정도 충전을 한지라 흔쾌히 그러라 했을 겁니다. 왜 저를 보고
말을 걸지 않은채 들으라는 듯 저렇게 얘기하는 걸까요? 결국 그들은 제 얼굴을 한
번 쳐다보지도 않은 채 제 한걸음 옆에서 둘이서만 대화를 하다 자리를 떴습니다.
제가 미처 대화에 끼어들 틈도 없었습니다.

 

갑자기 다른 기억들도 떠오릅니다. 만원 지하철을 탈 때나, 특별한 행사가 있을
때면, 사람이 붐비는 곳에서 "아, 사람 왜 이렇게 많아"라고 하시는
분들이 많습니다. 마치 수많은 다른 사람들이 들으라는 듯 큰 소리로 얘길
하시죠. 물론 그분들도 그 많은 사람을 이뤄가는 한 명입니다. 이럴 때면 전 마치
NPC가 된 느낌을 받게 됩니다. NPC란 온라인게임 속에 등장하는 컴퓨터가 만들어낸
캐릭터인데, 사람이 조작하는 플레이어 캐릭터와는 달리 컴퓨터 프로그램으로 행동이
정해져 있는 Non-Player Character입니다. 인격이 없는 프로그램이죠. NPC가
된 저는 이런 분들 앞에서 그저 사물이 되어갑니다. 앞에 있는 플레이어의 반응에
알아서 자리를 비켜주거나 몸을 움츠리든지, 그냥 조용히 듣지 못한 척 하며 가만히
있어야 하는 거죠…

 

최근 평소 즐겨 읽는 @gatorlog님의 블로그에서 ‘아이폰과
침묵의 소용돌이
‘라는 글을 읽었습니다. 스마트폰이 늘어나면서 두런두런 대화를
나누던 공간에서 대화가 사라져 버리고, 가까운 사람들의 모임에서 얼굴을 마주보고
하는 대화 대신 함께 앉아 일제히 스마트폰을 들여다보며 트위터를 하는 이상한 현상을
다룬 글입니다. 제가 겪고 있는 경험들이 앞에 있는 ‘안면이 없는’ 사람들을 인격을
갖춘 대화상대가 아닌 일개 사물처럼 대하는 현상이라면, 이 글에 나오는
현상은 인격을 갖춘 ‘안면이 있는’ 대화상대를 눈 앞에 두고도 그들보다 오히려
사이버 커뮤니티 속의 대화 상대에게 훨씬 친밀하고 가까운 감정을 느끼는 현상이죠.

 

우리의 인간 관계가 점점 이렇게 변해가고 있는 건 아닐까요? 트위터가
대단하고, 페이스북의 성공이 놀랍다면서 관계망을 기술로 확장한다고 장밋빛 미래라도
도래할 것처럼 기대를 하고 있지만, 사실은 수십 수백년 간 이어온 사회적 관계와
규범을 무시한 채 눈앞의 대상을 사물화해 버리고 서로를 소외시키고 있지는 않은가
싶은 거죠. 20세기의 우리는 도시화를 걱정했습니다. 지역 공동체가 모조리 파괴되고
도시라는 섬에서 모두가 익명의 그늘에 숨어 살아가는 대량생산, 대량소비의 시대가
지난 세기의 화두였죠. 그곳에서도 우리는 여러 가지로 새로운 커뮤니티를 이뤘지만
‘소외’의 문제가 그 이전 세기보다 훨씬 심각해졌다는 건 부정하기 어렵습니다. 지금
세기는 여기에서 더 나아가고 있는 건 아닐까요. 피와 살을 갖춘 다른 사람들을 NPC처럼
만들어버리고, 알고 지내던 사람들 사이의 관계조차 사이버 관계망보다 소홀히 취급될
수 있다면, 이건 더 심각한 문제입니다.

 

새해입니다. 설 기간 동안에는 노트북을 덮고, 스마트폰의 데이터통신도 꺼놓은
채 가족과 친지들에게 집중해 보는 건 어떨까요. 물론, 저부터 지키기 어려워 보이는
일이긴 합니다만.